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마누카 꿀의 7가지 효능

작성자
KReporter3
작성일
2022-11-12 00:18
조회
403

 

꿀에 대한 첫 기록은 수천 년 전 고대 바빌로니아인과 수메르인의 글에서 발견할 수 있습니다. 오늘날 꿀은 전 세계적으로 가장 많이 소비되는 천연 감미료입니다. 또한 꿀은 일부 의학 요법으로 사용되기도 합니다.

꿀은 꿀벌이 꽃의 꿀을 먹으면 꿀벌의 위장 효소와 반응하여 만들어집니다. 벌이 벌집으로 돌아오면 우리가 꿀로 알고 있는 새로 형성된 물질을 역류시켜 벌집에 저장합니다. 우리가 먹는 꿀의 주요 목적은 아기 꿀벌에게 먹이로 사용하기 위해서입니다. 그래서 양봉가는 아기 꿀벌이 자라기에 충분한 꿀을 놔둔 후 나머지 꿀을 수확합니다.

이제 꿀은 조금씩 민간요법에서 주류 의학으로 위상을 넓혀가고 있습니다. 남부 캘리포니아에 있는 한 의사는 정맥류로 인한 만성 다리 상처가 있는 환자와 당뇨병성 족부 궤양이 있는 환자에게 의료용 꿀 사용을 권장하기도 했습니다. 또한 여러 의학 전문가들이 상처 치료에 대한 포괄적인 접근을 위해 꿀을 사용한 치료를 권장하기도 합니다.

 

 

마누카 꿀의 기원

면역 체계를 최적화하는 것은 건강, 행복 및 장수를 개선하는 데 매우 중요합니다. 꿀은 수천 년 동안 전 세계 사람들이 사용해 왔으며 치유능력이 있다고 여겨져 왔습니다. 그러나 모든 꿀이 똑같이 만들어지는 것은 아닙니다. 일부 과학자들은 마누카 꿀 이 건강에 특히 도움이 될 수 있다고 말합니다.

마누카 꿀은 1980년대 뉴질랜드 와이카토 대학의 피터 몰란(Peter Molan) 교수가 실행한 미생물학 연구로 과학적 신뢰를 얻기 시작했습니다. 유럽 꿀벌에 의해 생산되는 마누카 꿀은 호주와 뉴질랜드가 원산지인 마누카 꽃(Leptospermum scoparium)의 꿀에서 추출됩니다.

진짜 마누카 꿀은 한 꽃의 꿀에서만 나오기 때문에 "단일 꽃 (monofloral)" 꿀이라고 불립니다. 그러나 일부 마누카 꿀은 꿀벌이 여러 종류의 꽃에서 꿀을 먹기 때문에 multi-floral 꿀이라고 불립니다. 상품에 마누카라는 이름을 붙이려면 반드시 독립 테스트를 거쳐야 합니다.

‌‌‌‌‌‌‌‌‌
마누카 꿀의 성분

일반적으로 꿀은 과당, 포도당, 아미노산, 효소, 비타민, 미네랄로 구성되어 있습니다. 또한 대부분의 꿀에는 폴리페놀 화합물과 꿀벌 방어소-1이 함유되어 있어 세균을 퇴치할 수 있습니다. 그리고 마누카 꿀은 추가로 다른 꿀에는 없는 메틸글리옥살(methylglyoxal)을 함유하고 있습니다.

최근 실험은 마누카 꿀의 항산화 작용, 상처 치유, 세포 재생 및 위궤양 치료에 효과적일 수 있다는 것을 밝혀냈습니다.

 

 

마누카 꿀의 7가지 효능

 

1. 구강 건강

 

 

한 연구에 따르면 치열이 좋지 않고 치아가 없는 사람들은 심장마비와 울혈성 심부전 위험이 증가한다고 합니다. 그래서 일부 의사들은 심장 건강을 위해 치과를 자주 찾으라고 권유하기도 합니다.

그런데 당 성분이 있는 꿀이 구강 건강에 도움이 될까요? 사탕 및 기타 정제된 설탕의 섭취가 충치의 위험을 증가시킬 수 있지만, 마누카 꿀은 단맛과 함께 항균 효과를 냅니다.

2011년 한 연구에 따르면 마누카 꿀은 유해한 구강 박테리아를 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 또한 스위스 치과 저널(Swiss Dental Journal)의 2014년 연구에 따르면 마누카 꿀은 입안에 존재하는 다른 유해한 박테리아를 줄이는 데도 도움이 될 수 있다고 합니다.

이러한 연구의 결과를 반영해 마누카 꿀 성분을 함유한 천연 치약도 시중에 유통되고 있습니다.

 

2. 항균 효과

 

 

항생제의 발명으로 인류는 많은 생명을 구했지만, 이제 의사들은 항생제 남용에 대한 우려로 신체가 감염을 예방하고 퇴치하는 데 도움을 주는 자연적인 방법을 연구하고 있습니다.

꿀에 항균 효과는 꿀이 해로운 박테리아와 바이러스를 파괴하는 소량의 과산화수소를 함유하고 있기 때문입니다. 그리고 특히 마누카 꿀은 여러 위험한 병원체에 대해 효과적인 것이다는 연구결과가 있습니다.

한 2014년 연구에서는 인플루엔자 바이러스에 대한 마누카 꿀의 효능을 실험했습니다. 연구원들은 "...마누카 꿀은 인플루엔자 바이러스에 대한 강력한 억제 활성을 가지고 있어 잠재적인 의학적 가치를 보여준다."라고 연구결과를 발표했습니다. 단, 이 연구는 세포 배양을 사용하여 이루어졌으므로 꿀을 구두로 섭취해도 유사한 효과가 있는지 여부는 알 수 없습니다.

2018년에 이뤄진 다른 한 연구는 마누카 꿀을 다른 유형의 인기 있는 꿀과 비교했습니다. 연구자들은 마누카가 두 가지 일반적인 박테리아인 스트렙토코커스 뮤탄스와 락토바실러스에 대해 더 강력한 항균 특성을 가지고 있음을 밝혀냈습니다. 다른 연구에서는 마누카 꿀이 일반적으로 피부, 혈액, 그리고 소변을 통해 감염되는 슈도모나스와 대장균 박테리아를 퇴치하는 데 도움이 된다는 것을 밝혀냈습니다.

 

3. 상처 치유

 

 

꿀을 피부에 바르면 상처 치유 효과가 있다는 것은 널리 알려진 민간요법입니다. 꿀의 이러한 효능은 전에 언급된 꿀의 항균 효능과 꿀을 바르면 유지되는 피부의 습한 환경을 때문입니다. 꿀을 피부에 바르면 항균 효과가 있는 보호막을 형성됩니다. 한 연구에 따르면 마누카 꿀은 상처 치유와 조직 재생에도 도움을 준다고 합니다. 특히 마누카 꿀을 피부에 바르는 것은 만성 피부 상처가 있는 사람에게 도움이 된다고 합니다.

당뇨병 환자는 일반인보다 감염 위험이 높고, 감염이 심한 경우 발가락이나 발, 또는 다리를 절단해야 합니다. 그런데 2014년 한 연구에서는 마누카꿀이 당뇨병성 족부궤양에 효과가 있다는 것이 밝혀졌습니다. 상처를 덮는 드레싱에 마누카 꿀을 바른 사람들은 그렇지 않은 환자보다 상처가 25% 더 빨리 치유되었습니다. 또한 사우디 아라비아에서 실시한 또 다른 2014년 연구에서는 하체에 발생한 당뇨병성 궤양을 치료하는 데 마누카 꿀이 도움이 되는 것을 발견하였습니다.

마지막으로, 2008년의 한 연구에 따르면 마누카 꿀은 심각한 당뇨병성 족부 감염과 궤양(diabetic foot infections and ulcers)을 일으키는 슈도모나스 박테리아(pseudomonas bacteria)를 죽이는 데 도움이 될 수 있다고 합니다.

 

4. 인후통 및 기침 완화

기침이 날 때 꿀을 먹거나 꿀물을 마시는 것은 널리 알려진 민간요법입니다. 그런데 연구를 통해 꿀이 기침에 좋다는 것이 밝혀졌습니다.

꿀을 기침 물약과 비교한 2010년 한 연구에 따르면 상부 호흡기 감염과 기침이 있는 어린이에게 꿀 2.5ml를 복용하게 했을 때 기침이 감소하는 것으로 나타났습니다. 2018년 한 연구에서는 꿀이 위약(placebo)에 비해 기침 증상을 완화시키는 데 더 효과적이라는 결론이 나왔습니다. 꿀은 또한 티스푼 정도의 양을 섭취할 때 인후통을 진정시키는 효과가 있습니다.

 

5. 소화계 문제 완화

 

 

배탈의 원인은 항생제 복용부터 잘못된 음식 섭취까지 다양한 원인이 있을 수 있습니다. 바이러스나 박테리아 감염은 위장관에 불균형을 일으켜 속 부글거림, 가스, 더부룩함, 혹은 설사를 유발할 수 있습니다. 이러한 장 불균형은 지난 10년 동안 유산균 영양제가 인기를 얻게 만들었는데요. 마누카 꿀을 복용하는 것이 유산균 이상으로 효과가 좋을 수 있다는 것이 밝혀졌습니다.

살모넬라균을 한 예로 들어보겠습니다. 매년 전 세계적으로 거의 1억 명의 인구가 장염에 걸리고, 그중 150,000-200,000명이 사망합니다. 살모넬라균 감염의 80%는 식품을 통해 이루어집니다. 살모넬라균 감염 증상에는 설사, 복부 경련과 발열이 포함됩니다. 또한 박테리아가 혈액에 들어가면 관절과 근육통이 생길 수도 있고 증상은 1주일 이상 지속되기도 합니다. 그런데 각각 2011년과 2015년에 이뤄진 연구에서 마누카 꿀이 살모넬라균을 죽이는 데 도움이 될 수 있다는 것을 밝혀냈습니다.

클로스트리디움 디피실리는 장염을 일으키는 또 다른 박테리아입니다. 항생제를 자주 복용하거나 여러 가지 이유로 입원하는 사람들은 이 치명적인 박테리아에 취약합니다. 클로스트리디움 감염은 설사, 심한 복통, 그리고 심한 경우 직장 출혈까지 유발합니다. 그리고 이 박테리아에 감염된 환자들은 심한 탈수 증세를 보이기도 합니다. 그런데 2013년에 이뤄진 한 연구에서는 “C. difficile은 마누카 꿀에 상당히 취약하며 이것은 유기체에 의해 유발되는 감염을 치료하는 효과적인 방법을 제공할 수 있다."라고 발표했습니다. 2014년에 이뤄진 연구에서도 마누카 꿀이 클로스트리디움 치료에 도움이 되는 것으로 나타났습니다.

또한 쥐를 사용한 2008년 연구에 따르면 마누카 꿀은 결장 염증을 줄이는 데 도움이 될 수 있으며, 궤양성 대장염이나 크론병이 있는 사람들에게도 도움이 될 수 있다고 합니다.

물론 아직까지 마누카 꿀이 감염증을 치료에 항생제를 대신할만한 약은 아닙니다. 하지만 마누카 꿀이 우리 몸이 박테리아와 싸우는 것을 돕는다는 것은 확실합니다.

 

6. 위궤양

전 세계적으로 수백만 명의 사람들이 위궤양으로 고통받고 있으며, 수억 명의 사람들은 위염 또는 속 쓰림으로 고통받고 있습니다. 과학자들은 1980년대에 헬리코박터 파일로리(Helicobacter pylori)라는 박테리아가 위궤양을 유발한다는 사실을 알게 되었으며 치료에 항생제를 써야 한다는 것을 알아냈습니다. 그러나 일각에서는 치료제로 꿀을 사용해야 한다고 주장하기도 합니다.

예를 들어 1994년 한 연구에서는 마누카 꿀이 헬리코박터 파일로리 박테리아를 죽이는 데 도움이 될 수 있음을 보여주었습니다. 또한 2015년 연구에 따르면 마누카 꿀은 알코올 섭취로 인한 위궤양을 예방하는 데 도움이 될 수 있다고 합니다.

 

7. 피부 개선

 

 

매끄럽고 건강한 피부를 유지하는 것은 노화방지를 얼마나 잘하고 있는지를 보여주는 척도가 되기도 합니다. 자외선 노출과 세균 감염, 그리고 여드름은 우리의 피부를 망가뜨리는 수많은 원인들 중 일부입니다. 마누카 꿀의 항균 효과는 건강한 피부를 유지하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 그래서 마누카 꿀이 함유된 페이셜 클렌져나 크림이 출시되기도 합니다.


 

이번 글에서는 마누카 꿀의 7가지 효능에 대해 알아보았습니다. 마누카 꿀은 식용으로 먹어도 되고 피부에 발라도 되는 좋은 꿀입니다. 마누카 꿀을 여러 용도로 일 생활에 사용한다면 보다 건강한 삶을 누리는데 도움이 될 것입니다. 마누카 꿀은 천연 형태뿐만 아니라 치약, 인후 로젠지, 페이셜 크림, 그리고 구강 스프레이 형태로 판매되기도 합니다.

Nature's Most Powerful Honey

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